El Chacho
Ultimo caudillo de
la montonera de los llanos

Sarmiento, Domingo F.

180 pages - In Spanish


ISBN: 987-20506-9-4
Library of Congress Control Number: 0

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El libro de Sarmiento sobre el general Ángel Vicente Peñaloza, el «Chacho», debe inscribirse entre los testimonios de las dificultades que habitualmente enfrenta la «civilización» para interactuar con la «barbarie» sin perder su condición. En 1862, al momento de ser designado Sarmiento gobernador de San Juan, la zona se hallaba convulsionada por la rebelión del "Chacho" quien, invocando el recuerdo de su campaña al lado del general Lavalle, se había alzado contra el gobierno nacional en la confianza de que Urquiza lo apoyaría aún cuando esto le significara traicionar principios constitucionales que había jurado acatar. La posición de Sarmiento no era sencilla: su íntimo amigo Aberastain, quien lo precediera en la gobernación, había sido recientemente asesinado por secuaces de Juan Saa, otro caudillo montonero quien gobernaba la provincia vecina de San Luis.
La movida política del presidente Bartolomé Mitre fue sabia: al mandar a Sarmiento, un sanjuanino prestigioso y con gran respeto por los derechos individuales, se aseguraba tanto el apoyo de las fuerzas vivas locales como la contribución de un infatigable luchador por la causa de la «civilización». Al momento de la captura de Peñaloza Sarmiento ya había dejado la conducción de la guerra y no ordenó ni fue responsable directo del episodio, pero de todos modos el hecho de haber recibido en San Juan con honores al mayor Pablo Irrázabal luego del fusilamiento sin un juicio apropiado, sumado al antecedente de cartas anteriores escritas en momentos de dolor y rabia luego del asesinato de Aberastain, decidieron a Mitre a sacarlo del medio, pedirle la renuncia a la gobernación en 1864 y enviarlo en misión diplomática a Chile, Perú y Estados Unidos.
Esto resultó en un don inesperado, ya que Sarmiento volvió a la Argentina como presidente electo «in absentia» para liderar uno de los períodos de mayor progreso en la historia del país.
Este libro, junto al «Facundo, civilización y barbarie», representan la mirada de una persona de extraordinaria inteligencia contreñida por su propia «civilización» sobre dos de los más prominentes representantes de la «barbarie».
Domingo Faustino Sarmiento
1811–1888, Argentine statesman, educator, and author, president of the republic (1868–74). An opponent of Juan Manuel de Rosas, he spent years of exile in Chile, becoming known as a journalist and an educational reformer. He toured Europe and North America and was impressed by the school system and the political organization of the United States, an experience that marked his future life as politician and statesman. He helped Urquiza to overthrow Rosas in 1852 and became active in politics. In Oct., 1868, he succeeded Bartolomé Mitre as president. His administration was marked by the conclusion of the War of the Triple Alliance against Paraguay, by material progress, and, especially, by the organization of schools and the reform of educational methods. Sarmiento was succeeded by Nicolás Avellaneda. His essays on education and politics, historical studies, and critical works are distinguished by crisp style. Best known is Facundo, o Civilización i* barbarie(1845; tr. Life in the Argentine Republic in the Days of the Tyrants, nominally a biography of Juan Facundo Quiroga, but actually an in-depth study of caudillismo, personalism in politics.

* The ortographic rules at the time Sarmiento lived in Chile indicated an "i" wherever a "y" was previously used.


Domingo F. Sarmiento en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes